Vorige zomer vertrokken we voor 2,5 week naar Bonaire met onze baby van 7 maanden. Deze bestemming was niet zomaar gekozen. Al jaren twijfelden we over wel of niet emigreren, en zo ja, waarheen dan? Een jaar eerder hadden we al een bezoek aan Curaçao gebracht, maar omdat we het nog niet zeker wisten, besloten we om ook het buureiland Bonaire eens te bekijken. Uiteindelijk zijn we niet geëmigreerd naar Bonaire, zoals je misschien al wel hebt gelezen… Maar we hebben er wel een mooie vakantie aan overgehouden!

Ben je je aan het oriënteren op een vakantie naar Bonaire met je baby? In deze complete gids voor Bonaire met baby lees je over onze ervaring, wat er te doen is voor kleine kinderen, informatie over het vinden van een geschikte accommodatie, (uit) eten op Bonaire en nog veel meer algemene tips.

Wat te doen op Bonaire met baby?

Dit is een lastige… Maar dat ligt eigenlijk niet aan Bonaire, maar meer aan het gegeven dat weinig activiteiten echt leuk zijn voor een baby. Een baby wil slapen, eten en een schone luier. Uiteraard ook de nodige knuffels, kusjes en liefde, maar echte activiteiten kun je niet ondernemen met een baby. Je kunt dus eigenlijk zelf doen wat je leuk vindt en je baby in een drager of buggy met je meenemen! (Lees hier ook over in mijn blog ‘Reizen met baby: mislukking of geweldig?‘) Toch zijn er wel een paar dingen die je baby geweldig zal vinden, ook al is hij of zij nog zo klein!

Zwemmen

Absoluut de nummer 1 activiteit op Bonaire met je baby! Het is er namelijk bloedje heet dus zo nu en dan afkoelen is noodzakelijk. Wij hebben heel veel gezwommen in het zwembad van ons appartement (daarover later meer). Roan vond dit geweldig! Check het filmpje maar eens dat ik hiervan heb gemaakt.

Strand op Bonaire

De stranden op Bonaire behoeven wel wat uitleg. Een jaar voor onze trip naar Bonaire zijn we op Curaçao geweest en we hadden bij Bonaire hetzelfde idee van de stranden. Helaas bleek de werkelijkheid anders te zijn. Bonaire is echt een duikeiland en om te duiken heb je niet per se een vlakaflopend zandstrand nodig. We hebben dan ook eigenlijk maar één openbaar strand getroffen dat zich leent voor lekker dobberen met je kleintje. Dit strand ligt vlakbij het vliegveld en heeft verder geen faciliteiten.

Zwemmen in zee Bonaire met baby

Zwemmen in zee op Bonaire

Veel resorts op Bonaire hebben wel privéstrandjes. Hiervan hebben we alleen het strand bij Eden Beach Resort bezocht en dit was ook niet vlakaflopend, maar een zandvlak met een betonnenrand waarna de zee begon. Wil je dus een aflopend strand met ligbedjes, wc en douche en een bar of restaurant? Dan is Curaçao wellicht een betere vakantiebestemming.

Lees hier ook onze complete gids voor Curaçao met kinderen.

Wandelen

Echt hiken zou ik niet aanraden in de bloed hitte, maar we hebben met Roan in de wandelwagen heerlijk kunnen slenteren langs de boulevard. Ook hebben we regelmatig korte tripjes gehouden, bijvoorbeeld naar de slavenhuisjes langs het Pekelmeer. Dan keken we daar even rond en lieten we Roan ook even de boel verkennen.

Voor het wandelen raad ik in eerste instantie een buggy aan. Het is – zeker in de zomervakantie – heel warm op Bonaire. Een drager kan hierdoor té warm zijn. Wil je toch dragen? Neem dan absoluut een geschikte zomerdrager mee gemaakt van hele dunne stof.

Wat te doen op Bonaire met kinderen?

Heb je (ook) oudere kinderen – of zoek je nog een leuk uitstapje voor de grown ups waarbij je baby gezellig mee kan – dan zijn er nog andere leuke activiteiten!

Alletta’s geitenboerderij

Je kent Alletta misschien wel van Boer zoekt vrouw. Aletta runt een geitenboerderij op Bonaire en doet dit vol passie. Ze geeft rondleidingen aan toeristen en dat is een absolute aanrader! Ook voor kinderen is dit erg leuk. Ze vertelt enthousiast over haar geiten, hoe het allemaal werkt op de boerderij en je mag uiteraard geiten aaien. Aan het eind van de rondleiding kun je ook verschillende geitenmelkproducten proeven.

Aletta geitenboerderij Bonaire

Aletta tussen haar geitjes op Bonaire

Lac Cai

Aan de oostkant van Bonaire ligt Lac Cai. Hier wordt volop gesurfd! Bij Sorobon Beach Resort kun je strandbedjes huren voor een paar uurtjes relaxen aan het strand. Omdat er veel wordt gesurfd is zwemmen en snorkelen niet zo handig daar.

Lac Bay Bar

Deze bar bevindt zich aan het andere uiteinde van Lac Cai. Erg afgelegen dus en een stukje rijden. Dit strand staat bekend om zijn enorme hopen met schelpen en wordt ook wel het schelpen kerkhof genoemd. Bij deze bar is live muziek en je kunt er eten en drinken bestellen. Het is erg sfeervol, met veel locals en als je wilt kun je uiteraard een duik nemen in de zee. Ik weet even niet meer zeker of er altijd live muziek is of dat dit op bepaalde dagen is. Vraag het even na bij personeel van je accommodatie of bij mensen op straat.

Verblijf op Bonaire

Absoluut een must op Bonaire is een accommodatie met zwembad. Zonder is gewoon géén optie! Het is zo warm dat je meerdere keren per dag een verfrissende duik wilt (nee, moet!) nemen.

Casa Bougainvillea

Wij verbleven op Bonaire in een appartement. Mijn ouders waren mee, dus we hadden een appartement met twee slaapkamers gehuurd. Roan sliep bij ons op de kamer. Er was een campingbedje en een klamboe (noodzakelijk!) voor hem beschikbaar. Helaas geen kinderstoel, dus Roan at in de buggy.

Benieuwd naar ons appartement? Hier vind je alle informatie over Casa Bougainvillea op Bonaire.

Bonaire met baby balkon als vrije speelplek

Op het balkon hadden we een stuk afgezet, zodat Roan hier vrij kon rondkruipen.

Kindvriendelijke resorts op Bonaire

Natuurlijk kent Bonaire nog veel meer mooie accomodaties. Grote namen zijn het Eden Beach Resort, Divi Flamingo Beach, Harbour Beach Resort en Hotel Captain Don’s Habitat. Vrijwel alle resorts zijn gespecialiseerd in het aanbieden van duikfaciliteiten, dus je zult er veel fanatieke duikers treffen. De resorts zijn dan ook niet speciaal ingericht op gezinnen met kleine kinderen, maar sommige resorts hebben wel een privéstrand, kidsclub en oppasservice en babybedjes beschikbaar. Sowieso hebben ze allemaal één of meerdere zwembaden.

  • Eden Beach Resort heeft familiekamers, maar ook appartementen zodat je een eigen keukentje hebt en niet altijd uit eten hoeft. Eden Beach heeft een privéstrand met ligbedjes en een bar. Maar zoals hierboven al uitgelegd, is dit geen idyllisch vlakaflopend strand.
  • Carribean Club heeft ook familiekamers en appartementen. Het complex heeft twee zwembaden. Als je hier wilt verblijven met je baby (die mogelijk al kruipt of zelfs voorzichtig stapjes zet) zou ik om een kamer of appartement op de 1e verdieping vragen. Oké, dan moet je de trap op, maar heb je wel een afgesloten balkon waar je kleintje lekker vrij kan rondkruipen. En er is nog een voordeel van een appartement op de 1e verdieping: je vangt meer wind. En geloof me, je zal ieder briesje wind zo enorm gaan waarderen op het snikhete Bonaire!

Kindvriendelijke appartementen op Bonaire

Liever een appartement? Op Dormio Bonaire Village hebben we een rondleiding gekregen. Bij een eventuele emigratie wilden we een plek hebben om eerst een tijdje te acclimatiseren. We hebben het complex en een appartement uitgebreid bekeken. Het ziet er allemaal keurig uit!

Appartementencomplex Djambo is ook een aanrader! Dit complex heeft keurige kamers, een mooi zwembad en het ligt op 300 meter van het strand. Net als Carribean Club zou ik ook hier vragen om een appartement op de 1e verdieping, omdat je dan een afgesloten balkon hebt waar je kleintje vrij kan spelen en meer wind vangt.

Vlucht naar Bonaire

Je kunt een directe vlucht naar Bonaire boeken (totale reisduur ongeveer 10 uur) of met een overstap op Curaçao of Aruba (totale reisduur ongeveer 12 tot 15 uur, afhankelijk van je overstaptijd). Maar pas op: als je aan het zoeken bent naar een vlucht op de site van KLM zie je waarschijnlijk de term ‘rechtstreeks’ staan. Die term is erg misleidend. Dit betekent namelijk dat je wel een tussenstop hebt op bijvoorbeeld Aruba, maar dat je dan kan blijven zitten. Je totale reisduur zal dan alsnog de 12 uur aan tikken. Wil je een directe vlucht, controleer dan goed of je vlucht ook echt direct is.

Wij hebben zowel naar Curaçao als naar Bonaire met TUI gevlogen. Op zich prima, maar het is wel krap. Wij hebben een hele makkelijke, goedslapende baby, maar tijdens de heenvlucht weigerde onze baby om te gaan slapen. We vlogen met de zon mee, waardoor het licht de gehele vlucht aanbleef. Roan was compleet van de wap en heeft veel gehuild. Op de terugreis ging het licht wel een paar uur uit en toen heeft hij keurig geslapen. Bereid je dus mentaal en fysiek voor op een mogelijk heftige vlucht. Eén troost: vrijwel iedereen heeft oordopjes in, dus als je baby veel huilt, zullen de meesten het niet eens horen.

Vlieg je met KLM? Informeer dan naar het babymandje.

Behoefte aan meer tips voor vliegen met je baby? Check mijn blog 5 tips voor vliegen met een baby die je waarschijnlijk nog niet kent!

Benieuwd wat ik allemaal aan bagage mee had genomen naar Bonaire? Lees dan hier mijn checklist voor vakantie met baby.

Vervoer op Bonaire

Bonaire is een klein eiland en de meeste voorzieningen zitten in en om Kralendijk. Verblijf je in een resort in of vlakbij Kralendijk en vind je het prima om tijdens je vakantie alleen bij het resort te vertoeven en in de buurt uit eten te gaan? Dan hoef je geen auto te huren. Je kunt van en naar het vliegveld een taxi pakken en de rest kun je te voet doen. Bedenk je wel dat het echt heel erg warm is in de maanden juli en augustus en dat een paar honderd meter lopen al te veel kan zijn.

Wil je meer van het eiland zien, bevind je accommodatie een stuk buiten Kralendijk of heb je een appartement gehuurd waardoor je ‘gewoon’ boodschappen moet doen? Huur dan een auto. Anders beperk je jezelf heel erg. Wij gebruikten de auto voor het doen van boodschappen en het maken van korte tripjes.

Eten op Bonaire

Op Bonaire vind je een ontzettend grote Albert Heijn. Kun je de pindakaas en hagelslag dus niet missen, dan is dat geen probleem. De prijzen liggen wel hoger dan in Nederland.

Uit eten op Bonaire is prima te doen! Er zijn volop restaurantjes om een lekker hapje te eten. Zeker voor kinderen is het eten op Bonaire bekend. Er is genoeg keuze tussen vis, vlees, pizza en pasta.

Wij hebben voornamelijk zelf gekookt en zijn maar één keer uit eten geweest. We hebben toen een hapje gegeten bij Captain Don’s Habitat. Dit is een restaurant bij het gelijknamige resort. We werden er zeer vriendelijk geholpen! Het personeel vond Roan geweldig en het was dan ook geen probleem dat we met hem daar kwamen eten. Helaas hebben ze geen kinderstoel, dus Roan heeft in de buggy gegeten.

Uit eten op Bonaire met baby

Roan bekijkt uitvoerig de kaart

Klimaat op Bonaire

Muggen

Bonaire heeft een enorm nadeel: de muggen. Ze zijn hardnekkig, komen met veel en blijven prikken. We zaten helemaal onder de mega grote bulten. Ik heb sommige tot bloedens toe opengekrabt. Een klamboe is dan ook noodzakelijk. Ook deden we voor het slapen de airco even aan. Sowieso was dit fijn tegen de hitte, maar ook de muggen lieten daardoor tijdelijk niks van zich horen. Verder hebben we ons helemaal suf gesmeerd aan Deet en Buzz off.

Heet

In de zomermaanden is het op Bonaire super heet. Niet zomaar warm, maar echt heet. Houd hier dus rekening mee, want er zullen heel wat momenten zijn dat je niks anders wil dan in het zwembad hangen. En je baby ook! Roan had veel last van de warmte en dat beïnvloedde de vakantie enorm. Hij sliep veel slechter en was sneller uit z’n hum. We hebben dus heel wat uurtjes met hem in het zwembad gedobberd.

Wel waait het hard op Bonaire. Die wind is zeer welkom en het balkon ving gelukkig veel wind.

Bescherming tegen de zon

Tegen de zon hadden we UW zwemkleding voor onze baby gekocht. Dit scheelde veel gehannes met insmeren, maar uiteindelijk was het vooral noodzaak om hem uit te zon te houden. Schaduw bij je accommodatie is dan ook noodzakelijk, maar de meeste appartementen en hotels bieden dat wel.

Ons oordeel over Bonaire met baby:

Wij waren niet alleen voor een vakantie naar Bonaire gegaan. We wilden er serieus kijken of we er (een tijd) wilden wonen. Tijdens deze vakantie werden we overvallen door de hitte. Ook zagen we onszelf hier niet wonen. Dat is natuurlijk heel persoonlijk. Voor een vakantiebestemming is Bonaire een aanrader, mits je de juiste verwachtingen hebt. Wil je flink veel duiken, dan is Bonaire heaven on earth. Wil je met je baby’tje in het zwembad hangen of op het strand relaxen? Dan kan dit zeker ook op Bonaire, maar voor meer comfort en mooiere stranden raad ik je aan om naar Curaçao te gaan.

Lees hier ook onze complete gids voor Curaçao met kinderen.